和TikTok谈收购的 为什么是微软?

  红星新闻记者 王雅林 徐缓  

  当地时间8月3日,总统特朗普表示,除非达成出售在美国业务的协议,否则TikTok(抖音海外版)将在9月15日之前被强制关闭其在美国的业务。

  特朗普当天在白宫对记者说:“我不介意是微软还是其他安全的美国公司收购TikTok。除非微软或其他公司能够购买TikTok并达成交易,否则TikTok将在9月15日被强制关闭美国业务。”特朗普还表示,作为交易的一部分,(购买公司)应向联邦政府支付“大量资金”。

  微软在其博客中表示,其目标是不迟于9月15日完成TikTok在美国以及加拿大、澳大利亚和新西兰的所有业务的交易。但据知情人士说,这可能难以实现,目前,该交易的关键细节(包括价格)仍未解决。

和TikTok谈收购的 为什么是微软?▲对于微软现任CEO纳德拉而言,收购TikTok将是他上任以来最大胆的一笔交易。图据《华尔街日报》

  据路透社报道,美国总统特朗普已同意给字节跳动45天时间协商向微软出售TikTok的事宜。对此,微软则表示,“完全理解总统的担忧”。

  这是微软几周以来首次回应收购传闻,而作为交易的一部分,微软还将收购加拿大、澳大利亚和新西兰的TikTok,并补充称,还可能“邀请其他美国投资者以少数股权参与此次收购”。

  微软的官方声明,终于为这一暗中进行了数周的秘密交易揭开了神秘面纱。而《华尔街日报》指出,这笔交易将重塑的不仅仅是微软的格局,可能将彻底重塑全球科技领域的格局。而对于微软而言,收购TikTok将是公司十年来最大胆的一次“赌博”。

  这个最终买家的出现,似乎有些让人摸不着头脑。为什么不是社交巨头脸书、推特,不是字节跳动原本的投资者红杉资本,而是主营业务与TikTok相去甚远的微软? 而微软又为何要进行这场豪赌?

  TikTok危机背后的博弈:为什么是微软?

  TikTok在美国命运的重写始于7月初,美国国务卿蓬佩奥在一次采访中表示,美国正在“考虑”禁止包括TikTok在内的中国应用。7月20日,美国众议院通过法案,禁止联邦雇员在政府设备上使用TikTok。

和TikTok谈收购的 为什么是微软?▲美国财政部长姆努钦(左)是支持微软收购TikTok的高级官员之一。图据彭博社

  随后,多家外媒透露,在特朗普政府威胁要禁用TikTok后,其母公司字节跳动正在权衡这款热门应用的去向。据悉,表达收购TikTok意愿的企业机构不在少数,但笑到最后的赢家却有点出人意料。

  8月1日,路透社消息称,字节跳动同意完全剥离TikTok的美国业务。根据新的交易提议,字节跳动将完全退出,而PC大佬微软将接管TikTok在美国的业务,一些总部在美国的字节跳动投资者则有机会获得少数股权。这个最终买家的出现,似乎让人摸不着头脑。但凡事皆有因果,微软的“横空出场”也许是一个必然结果,其背后主要基于以下三个重要原因:

  原因一,微软有足够多的钱来完成这笔交易。 

  据《纽约时报》报道,在过去几年里,TikTok在美国实现了爆发式增长,成为下载次数最多的应用程序之一。据市场调查机构eMarketer的报告显示,2019年TikTok在美国市场的用户规模增长了97.5%。该机构预估,2020年TikTok的美国用户数量将达到4540万人,同比增长21.9%。而在2021年,用户规模将突破5220万人。

  《华尔街见闻》则在报道表示,在最初与字节跳动协商时,红杉资本和泛大西洋投资都已对接手TikTok美国业务提出了书面提议。他们给出的估值约为其2020年预计营收10亿美元的50倍,也就是500亿美元。而相比之下,与TikTok业务类似的Snap估值仅为其2020年预计营收的15倍,约330亿美元。

  《福布斯》杂志指出,微软目前手握1360亿美元的现金和流动资产,让其成为最容易掏出这笔天价收购费的科技公司。

  原因二,一直对TikTok虎视眈眈的脸书等科技巨头正深陷反垄断调查而“自身不保”。

和TikTok谈收购的 为什么是微软?▲2017年12月至2019年12月,中国以外全球安卓用户TikTok产品用时增长示意图。图据businessofapps

  近两年来,TikTok的迅速崛起,使其罕见成为脸书和谷歌的竞争对手。2018年底,脸书推出了对标TikTok的Lasso失败,随后又推出了Reels,这两款产品都是TikTok的“克隆版本”。但始终无法阻挡TikTok的势头,今年第一季度,TikTok成为全球单个季度下载量最大的应用,累计下载量超过3.15亿次。在美国市场,TikTok也已经成为今年最受欢迎的应用之一,累计下载量超过1.65亿次。

和TikTok谈收购的 为什么是微软?  ▲今年第一季度,TikTok成为全球单个季度下载量最大的应用,累计下载量超过3.15亿次。图据sensortower

  随着TikTok在全球市场迅速壮大,首当其冲影响到的,便是全球最大的社交平台脸书。与此前遭遇潜在竞争对手一样,脸书一直希望通过打压、围剿将TikTok收入囊中,但一直未能成功。而当TikTok被美国政府下令“强卖”之际,脸书甚至并不在特朗普政府允许收购的企业名单上。

  与脸书相反的是,微软在美国拥有强大的政治资本,深受国会信任。上周,在一场备受关注的科技巨头反垄断听证会上,科技巨头苹果、谷歌、亚马逊、脸书齐聚一堂接受了国会议员严厉的反垄断审查,但唯独没有微软的身影。据《华尔街见闻》报道,在美国国会最常质疑理、也是最敏感的隐私和数据问题上,微软也比其他科技巨头的声誉好得多,甚至拿到了很多美国政府的相关合同。

  而根据规定,任何收购TikTok的协议都必须获得反垄断审查和美国外国投资委员会(CFIUS)批准。因此,感兴趣的投资者不在少数,但微软的独特地位让其既能够负担得起TikTok的收购费,又能顺利获得美国政府的批准。

  《华尔街日报》指出,对字节跳动来说,在如此无奈的情形下,如果将TikTok美国经营权交给脸书无疑于把胜利果实拱手让给了敌人,相较之下,将其交到微软手中则意味着某种程度上的结盟。

  原因三,微软收购TikTok是特朗普政府扶持抗衡硅谷巨头的“武器”。

  《华尔街见闻》指出,如果微软接手TikTok,不但不会出现垄断问题,反而可能促成国会希望看到的多头竞争格局。因为Tiktok的美国业务拥有极强的广告“吸金”能力,微软入局将使得美国社交媒体广告竞争更加激烈,从“谷歌和Facebook两强垄断+亚马逊抢夺份额”的格局演变为“四强争霸”。

  而这一点,也正是白宫高级官员成功说服总统特朗普点头同意微软收购TikTok的决定性因素。

  据《华尔街日报》报道,几周以来,字节跳动一直暗中与微软就TikTok美国业务进行谈判,美国政府官员也参与其中。双方在周五已达成了一项协议,微软收购TikTok美国业务的交易框架也已基本就绪,字节跳动将保留TikTok少数股权,预计最迟在本周一(8月3日)达成初步协议。

  然而,特朗普上周五突如其来的一番表态,差点让这笔交易彻底泡了汤。

  据悉,这项拟议中的交易得到了包括美国财政部长姆努钦和国务卿蓬佩等特朗普政府高级官员的支持,他们认为,一家美国公司能使用复杂的TikTok算法是有价值的。然而,包括副总统迈克·彭斯在内的其他高官却对此有所担忧。

和TikTok谈收购的 为什么是微软?▲微软收购TikTok是特朗普政府扶持抗衡硅谷巨头的“武器”。图据路透社

  在上周五的会议上,美国外国投资委员会的官员们被告知,字节跳动与微软的交易即将达成。但随后,在周五晚间,美国总统特朗普却在空军一号上对记者发表讲话时表达了反对意见,称他不支持美国公司收购TikTok,更希望彻底禁用它。特朗普的表态瞬间震惊了所有此前参与这一谈判的人,两家公司也立即暂停了谈判。据《纽约时报》报道,白宫知情人士透露,几位积极促成交易的白宫顾问对此非常愤怒,他们暗示贸易顾问彼得·纳瓦罗一直在阻挠特朗普批准TikTok出售给微软。

  上周六晚,当特朗普在弗吉尼亚的高尔夫俱乐部打球时,他的顾问们正在讨论如何说服特朗普同意微软的交易,并能简要明确地表述关闭一项有数千万美国用户的应用程序会产生怎样的政治影响。

  知情人士透露,努力促成这笔交易的白宫高级官员,如法律顾问西波隆和总统副国家安全顾问波廷格随后向特朗普进行了呼吁,并提到他对脸书和推特的垄断指控,称TikTok的存在代表着让脸书多了一个强大的竞争对手。

  随后,南卡罗来纳州共和党参议员、特朗普的非正式顾问林赛·格雷厄姆当天也在推特上表态称:“正确答案是什么?让微软这样的美国公司来接管TikTok。这是双赢,保持竞争的活力,又解决了安全顾虑。”

  最终,周六当晚,微软收到了来自白宫的消息,敦促公司在推特上发布一条简单、积极的信息,表明微软希望帮助TikTok继续生存下去,并让它彻底掌握在美国人手中。这些人士向微软透露,总统对这项交易有兴趣,并敦促微软高管抓住机会。

  周日晚,在与总统特朗普通过电话后,微软首席执行长纳德拉在公司官网正式表态,称将迅速采取行动,寻求与TikTok母公司字节跳动进行谈判,并计划在9月15日前完成谈判。这份声明是软件巨头首次明确承认,希望收购TikTok的美国业务。

  进军社交媒体领域屡战屡败

  微软为何还要斥巨资收购TikTok? 

  对于微软现任CEO纳德拉而言,收购TikTok将是他上任以来最大胆的一笔交易,同时也将引领微软进入一个全新的领域:由脸书和谷歌主导的社交媒体和广告市场。

  自2014年接任以来,纳德拉已经完成了几次成功的收购,包括2016年收购领英(LinkedIn),以及2018年收购编码合作网站GitHub Inc.。这些交易帮助微软迅速重振雄风,市值在六年内增长了五倍,从不足3000亿美元一跃至1.55万亿美元,重新成为美国最有价值的公司之一。但同时,这也奠定了微软聚焦企业客户的发展基调。

  而收购TikTok,无疑将偏离纳德拉为微软制定的发展路线。更何况从历史来看,在面向消费者的社交媒体领域,微软曾多次雄心勃勃进军,但几乎每次都“铩羽而归”。

  搜索引擎必应(Bing)在与谷歌的竞争中一直举步维艰;智能手机业务在纳德拉接手后迅速被抛弃;先后推出的Socl和Who's In从始至终都未能激起水花;斥资63亿美元收购互联网广告公司aQuantive,同样以失败告终;今年6月,微软又关闭了主要针对视频游戏爱好者的流媒体直播服务Mixe……

和TikTok谈收购的 为什么是微软?▲图据 央视新闻

  在过去十年间,微软一直未能打入社交媒体领域,甚至相距甚远。韦德布什证券公司分析师丹·艾夫斯向《华尔街日报》表示,收购TikTok将是微软对消费者社交媒体空间的一次豪赌。“对TikTok的积极收购(或战略投资)将使微软在竞争中崭露头角,并试图在未来10年与脸书等其他科技巨头就消费者业务展开竞争。”

  收购TikTok将让微软拥有一个庞大的年轻社交媒体用户群体。多位分析人士认为,微软收购TikTok后,或将与Xbox游戏平台进行整合。后者是微软最成功的以消费者为中心的业务,上季度销售额因疫情期间大幅增长65%,平台用户年龄层也与TikTok有所重叠,但主要以男性用户为主,而TikTok用户大多为女性。

  “收购TikTok美国业务将令微软实现多元化,这是纳德拉领导下的微软尚未做到的。”曾任微软公司副总裁的索马塞加说道。他表示,在微软收购TikTok的豪赌中有一个因素与此前的收购是一致的,“如果回顾过去五年微软的重大收购,共同的特点是希望获得一个充满活力的客户群体。而这对微软社区来说至关重要,也是一个新的业绩增长点。”

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