微软积极收购TikTok 到底图什么?

  来源:创业邦

  TikTok正在面临前所未有的危机。

  张一鸣发内部信称不放弃探索任何可能性,但这次事件对字节跳动、甚至中国的企业出海都有着极其重大的影响。

  在这段时间中,微软成为了最活跃的潜在收购方,引发了业界的关注和猜测。

  特朗普做出的妥协是不反对微软收购TikTok美国业务,并将最后期限定为9月15日,届时如果收购不成,将会强制关闭TikTok的美国业务。

  但他希望美国财政部能从这笔交易中得到一部分,作为批准对这家中国视频应用的收购的交换条件,将这笔钱比作潜在租户为获得租约而支付给房东或建筑经理的租金。

  微软暗示道,它正在考虑如何满足这一要求,并将对TikTok进行“全面的安全审查”,并承诺将所有美国用户的数据保存在美国境内,并切断与海外系统的任何连接。

  无论如何,这笔交易都将是史无前例的。那么,为什么微软要这么积极地参与进来?它收购TikTok意味着什么?

  本期推介《连线》的文章《微软收购TikTok意味着什么》(What Microsoft buying TikTok would really mean),作者Chris Stokel-Walker。

微软积极收购TikTok 到底图什么?

  在大型科技公司因市场垄断而受到猛烈攻击之际,看到特朗普将TikTok有意无意地推入世界上最大公司之一的怀抱,实在令人惊讶。

  这整个出售TikTok的过程,与此前昆仑万维(Kunlun Technology)的约会应用软件Grindr经历调查后被出售给一家美国公司有些相似。

  但是TikTok受到的压力的规模和关注度前所未有。

  哪怕是特朗普竞选团队针对数百万美国选民投放在Facebook和Instagram的广告中,TikTok也一直是主题。

  当被禁的消息一传出时,TikTok上不少热门博主纷纷与粉丝告别。而为了在这个混乱的时候争抢机会,Snapchat等平台迅速更新了与TikTok上音乐风格很像的玩法。

  作者表示,微软似乎一直表态,它正在进行收购TikTok部分业务的谈判。

  也就是说,这次收购的方式和性质前所未有,微软只打算在有限的几个地区运营TikTok,不只包括美国,还考虑加拿大、澳大利亚和新西兰,大多数地区仍归字节跳动所有。

  当然,特朗普曾建议微软干脆直接购买该业务100%的股份,而不是部分业务,“这样更简单容易”。

  让人好奇的是,微软和字节跳动到底打算如何解决这个问题,其中涉及兼容的操作模式和相关的技术转让、基础设施和访问权限,而这些很可能决定收购的成败。

  有人说微软会开发一个只能在美国使用的版本,有效地将用户与其他版本隔离开来,不过这意味着TikTok上会存在互不可见的独立世界,未来发展方向不明。

  作者猜测称,如果交易顺利进行,微软可能不会对这款应用做太多改动。

  微软曾含糊地表示,将在TikTok用户目前喜爱的体验基础上,增加世界级的安全、隐私和数字安全保护。

  这表明了一种模式,即微软只是在美国处理TikTok数据,并对其进行保护,以一种放手不管的微软Azure云托管解决方案安抚特朗普,打消被收集数据的担忧。

  而如果是这样的局面,用户不会因此注意到有什么区别,也不会影响使用体验。

  丹麦隐私专家杰斯珀•伦德(Jesper Lund)认为,对美国用户来说,这将是一个相对顺利的交接。

  作者想知道,做了这么多,微软自己的考虑是什么?

  首先,微软与字节跳动创始人兼CEO张一鸣有些渊源,张一鸣曾在微软短暂工作过,但因为觉得被大企业的环境扼杀了创造力离开。

  其次,在美国科技行业中,微软还算是一个受人尊敬的公司,人们比较信任它能遵守政府的规定,即使另一些人会说它无聊。与此同时,微软也在中国运营着领英(LinkedIn)。

  最重要的是,对微软来说,成功收购TikTok也会对其垂死的品牌定位产生巨大影响,特别是如果协议决定让微软扮演一个更复杂的角色的话。

微软积极收购TikTok 到底图什么?

  一旦安全与隐私基础建立起来,微软就可以着手研究TikTok与微软数十亿美元游戏业务之间的协同效应。

  也就是说,收购TikTok的机会为微软提供了一个新的消费者增长载体。

  这是一项娱乐产业,为游戏、聊天和教育领域的富有想象力的协同作用留下了大量空间。

  它还将帮助微软建立广告业务。在此之前,与Facebook和谷歌相比,微软的广告业务微不足道。

  Bing和LinkedIn的广告业务只大约是YouTube的四分之一,它们的年收入相当于Facebook一周的广告收入。

  一旦收购TikTok后,微软将拥有一个巨大的平台,并在一夜之间成为一家真正的广告公司,与谷歌和Facebook直接竞争。

  要知道,美国是TikTok及其母公司字节跳动的第二大利润和收入来源,仅次于中国。如果它在美国被禁,那将是一场灾难。

  如果将其剥离,字节跳动能获得一笔的回报,但更大的收益是微软的。

  TikTok能够让微软以目前最热门的应用程序进入短视频和社交领域,填补此前如此明显的空白。

  除此之外,之前微软一直在人才争夺战中苦苦挣扎,TikTok也很能吸引才华洋溢的年轻人来工作,帮助振兴微软的人才库,让看上去有些“老派”的微软在拥有可支配收入的年轻用户中赢得一些声誉。

  作者有一个疑虑是,支持TikTok推荐系统的算法是字节跳动的核心,不太可能让竞争对手窥见幕后。

  一旦微软接管,字节跳动有可能会带走这个秘密配方,美国版TikTok就得使用一种新的、较差的算法。

  现在看来,未解之谜还有很多,距离限制日期也越来越近。字节跳动是为了挽救这项服务,微软则是想把握一个最好的机会。

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